miércoles, 19 de abril de 2017

Your name - 君の名は

Vista "Your name" (Tu nombre), de la que se está hablando tanto últimamente incluso en estos lares. A pesar de parecer una película de animación más, con una trama ya muy utilizada, sobre todo tras ver el trailer, la verdad es que en realidad el argumento está bastante elaborado y engancha especialmente desde un momento dado.

sábado, 15 de abril de 2017

Blouson Chiemi & Dirty Work - ブルゾンちえみ & ダーティ・ワーク

Estaba viendo el ranking de iTunes de singles japoneses cuando vi que el primer puesto lo ocupaba una canción extranjera, en este caso americana, llamada "Dirty work", del nuevo Justin Bieber de la música, Austin Mahone. Pero si una canción que no ha sido un gran hit ni siquiera en América, llega a Japón al puesto número 1, en un mercado tan propio, tiene una explicación, y se llama Blouson Chiemi. Esta comediante, que interpreta a una mujer de carrera sin prisas por comprometerse que ensalza la confianza y la posición de la mujer en las relaciones de pareja, y que se ha vuelto extremadamente popular, utiliza esta canción como música de fondo en su show. Es la misma fórmula que sucede con las canciones que triunfan gracias a ser añadidas a determinados anuncios, como el conocido "Get uppa" que relanzó la canción "Get Up (I Feel Like Being a) Sex Machine" de James Brown.
En la misma wikipedia de esta canción explican justo este detalle, el éxito en Japón gracias a Blouson Chiemi. Por tanto aunque no debe extrañar que colateralmente "Dirty Work" haya triunfado, lo que sí sorprende es que debido a la popularidad de Chiemi haya llegado al número 1 del ranking de iTunes Japan. Y es que esta comediante gusta a todos, hace reír al público masculino y con sus proclamas feministas tiene la atención y aceptación del femenino.

jueves, 13 de abril de 2017

Godzilla - ゴジラ

Películas de Akira Kurosawa como "Rashomon" o "Los 7 Samurais", o "Cuentos de Tokyo" y "El sabor del sake" de Yasujiro Ozu son representativas de la época dorada del cine japonés. Justamente en ese momento de esplendor cinematográfico vio la luz la primera película de Godzilla, sobria, madura, reclamando un sitio entre las mejores, compartiendo con los "Los 7 Samurais" además del año de estreno: 1954, productora: Toho, y uno de los actores emblema de Akira Kurosawa: Takashi Shimura. A diferencia de las siguientes en este género el propósito no era entretener a un público joven, ávido de peleas entre monstruos gigantes, desinteresado en cualquier complicada argumentación, sino el de hacer una producción a la altura del momento.

miércoles, 12 de abril de 2017

Haneda vs Narita - 羽田 vs 成田

Hasta hace poco nunca había habido una rivalidad clara entre el aeropuerto de Narita (Chiba) y el de Haneda (Tokyo), uno se centraba en los vuelos internacionales y el otro en los nacionales respectivamente. Lo que si que estaba claro es que no eran pocos los que se preguntaban el porqué no usaban Haneda como entrada desde el exterior, dada su facilidad de acceso desde el centro de Tokyo. Sin embargo, esto cambió en el 2010, en esa fecha Haneda inauguró una terminal internacional, permitiendo entonces la llegada de pasajeros intercontinentales. Desde esa fecha, Narita ha ido perdiendo turistas en favor de Haneda. Y aunque la mayoría de compañías aéreas vuelan hasta Narita, otras importantes como Lufthansa, Fly Emirates o American Airlines tienen ya como opción el aeropuerto de Tokyo.
Viendo el descenso de transeúntes e incluso de empresas que escogían Narita como aeropuerto de entrada de vuelos comerciales, se decidió tomar algunas medidas al respecto, como fortalecer el aspecto empresarial dentro del aeropuerto, y sobre todo los vuelos low-cost. Como hicieron otros aeropuertos como el de Barcelona, en 2015 Narita creó una tercera terminal donde operarían empresas aéreas top en este sector como: Jet Star o Vanilla Air, que se unían a otras como Peach Aviation que opera un puente aéreo con Osaka. No obstante, Haneda, hub de la compañía japonesa ANA para vuelos nacionales con gran experiencia en ese sentido, con su propia flota seguía ofreciendo este tipo de vuelos un poco más caros que los low-cost, e incorporó también adicionalmente compañías de bajo coste como Skymark o Star Flyer sin tener una terminal única para este propósito.
Sin duda el auge del aeropuerto de Haneda en contraste con el de Narita viene sobre todo por la cercanía del primero con el centro de Tokyo, ahorrando tiempo y dinero en el desplazamiento. Por ejemplo, ya expliqué aquí, que debido a un error perdí un vuelo de regreso a Barcelona. Y es que debido al tiempo necesario para llegar, cualquier mínimo percance puede ser crucial a la hora de llegar a tiempo para embarcar. Si partimos de la base que se sale desde Ueno el tiempo en llegar hasta Narita con el Skyliner es de menos de 1 hora, costando el billete unos 2500 yenes. Con el Narita Express es más o menos 1 hora pero el billete sube un poco más de 3000 yenes, y la opción menos recomendada, sobre todo si es para ir al aeropuerto, es la de coger la Joban line, el precio ronda los 1300 yenes, pero dependiendo del número de paradas puede tardar entre 1 hora y media y dos horas. Sin embargo, todo cambia a la hora de ir al aeropuerto de Haneda, gracias a su accesibilidad y al monorail que lo conecta con la estación de Hamamatsucho, en la misma Yamanote line, una de las más usadas de la capital, salir desde la misma estación de Ueno supone tan sólo un trayecto de 40 minutos, y el precio de unos 650 yenes. Queda claro porque es evidente el incremento de pasajeros que escogen volar a Haneda antes que a la lejana Narita.
Otro factor, es que al contrario que el aeropuerto de Chiba, el de Tokyo funciona las 24 horas, permitiendo vuelos nocturnos que opuestamente a los diurnos les suelen ser más baratos a las compañías aéreas, cosa que hace que se acabe apostando también por esta opción. Desde el inicio de operaciones intercontinentales en Haneda, la oferta nocturna del distrito de Ota, donde se sitúa el aeropuerto, ha cambiado, habiendo ahora más locales 24h, como bares y restaurantes, que absorben la clientela que llega de noche y, o no tiene un hotel reservado cercano, como un business hotel para esa noche tipo Toyoko Inn, o tiene que esperar hasta mediodía para poder hacer check-in en su hotel correspondiente, por lo general en el centro de Tokyo.
En resumidas cuentas, en mi caso particular que no tengo pocos viajes a Japón a mis espaldas, no piso Narita desde 2007, y desde que tengo la opción de escoger entre uno y otro, he acabado apostando siempre por el de Haneda. Es un lujo poder disfrutar de un aeropuerto a dos pasos de cualquier estación de la Yamanote line, abriéndose todo un horizonte de posibilidades de disfrutar del último día en tierras niponas.

lunes, 10 de abril de 2017

Estreno del Sato Kokonokado de Shin-chan - しんちゃんのサトーココノカドーの開店

La ciudad de Kasukabe ya tiene el centro comercial donde se pierde habitualmente Shin-chan en la famosa serie de animación. Ayer, día 9 de abril, fue la inauguración de este centro tan especial hecho realidad, que seguro se convertirá en punto de visita obligada para todos los fans de la serie. El éxito indudable de este personaje tan carismático ha hecho por ejemplo que la familia Nohara tenga una dirección real en Kasukabe, y que las mismas galletitas que hacen las delicias de Shinosuke también se conviertan en una realidad. Si tengo la oportunidad de volver un día a mi querida Koshigaya, me pasaré por el flamante nuevo Sato Kokonokado en Kasukabe, a tan sólo 12km.
Y ya que estoy de rebajas por tal estreno, cuelgo uno de los episodios más divertidos de Shin-chan en este centro comercial:

Ikizukuri - 活き造り

En Japón es normal encontrar restaurantes donde te cocinan el pescado muy fresco, teniéndolo casi siempre vivo en peceras. Sin embargo más allá del sushi está el ikizukuri. Éste se basa no sólo en cocinar el pescado vivo, sino que también servírtelo mientras aún se mueve, o llegado el caso, no tan habitual, estando aún vivo. Este tipo de variedad culinaria utiliza desde cangrejos, los hierven vivos como aquí, nada nuevo en el horizonte, pero también diferentes tipos de cefalópodos, mariscos, anguilas o incluso peces. Cuando fui a Fukuoka, tuve la oportunidad de probar el Ikizukuri de calamar al estilo de Hakata (video arriba), y fue una auténtica experiencia gastronómica. Otra curiosidad es el estilo, además de poder utilizar por ejemplo diferentes tipos de calamares, el estilo puede ser bastante distinto, no tendiendo nada que ver entre el de Hakodate o el de Fukuoka.
Aunque en Youtube se pueden encontrar videos de restaurantes haciendo ikizukuri de manera profesional y rápida, el youtuber @tomikku, bastante popular en Japón, a pesar de hacerlo de una manera más amateur, tiene una variedad de videos elevada, con lo cual se consigue entender mejor, gracias a sus oportunas explicaciones, la diferencia entre utilizar un tipo de pescado u otro. Aquí dejo un ejemplo de uno de ellos, cocinando todo un manjar: Centolla de Alaska (タラバガニ)
Para los que aún siguen con preguntas, aquí un video explicativo de una youtuber a punto de comer Katsuikaodori donburi (活イカ踊り丼) bol de arroz de calamar bailarín. Como he comentado antes, lo más habitual del ikizukuri es que te lo sirvan moviéndose pero ya muerto, y debido al efecto de la sal de la salsa de soja, partes del cuerpo puedan moverse más o menos:

sábado, 8 de abril de 2017

Shin Godzilla - シン・ゴジラ

Shin Godzilla, la nueva película del monstruo radiactivo del Pacífico, es entretenida, pero está muy por debajo del nivel de la primera, este Godzilla ya no impacta ni asusta como el de 1954, el formato está un poco desfasado, se echa de menos un ambiente agobiador y angustioso como el de Cloverfield o The Host. No obstante, al contrario que las adaptaciones americanas, éste por lo menos mantiene la fidelidad al original, alejándose de la imagen más americanizada del popular monstruo nipón. Por lo demás, se ha notado enormemente la influencia de la catástrofe de 2011, algunas imágenes parecían sacadas de las vistas durante el terremoto y posterior tsunami de ese fatídico año. Por otro lado, en la película se puede ver un gobierno torpe y lento ante la emergencia monstruosa, recordándome sospechosamente a la gestión del gabinete de Kan, el Primer Ministro en 2011. Fueron muchos los que criticaron la lentitud del gobierno japonés y de la misma empresa TEPCO a la hora de encontrar medidas rápidas de contingencia efectivas, aunque fuesen temporales, con el incidente de Fukushima. Como explica el libro "Business Guide to Japan", los procesos para acabar de aceptar hablar sobre un proyecto pasa por dos filtros, el Uchiawase (打ち合わせ) y el Nemawashi (根回し), sin embargo tienden a alargar exponencialmente el tiempo de la toma de una decisión. Este aspecto de los negocios es trasladable también a la actividad de la política japonesa, convirtiendo la burocracia nipona en una de las más lentas. Así que como en la vida misma, o como sucedió 6 años atrás, la película aprovecha para subrayar esta particularidad. Es algo recurrente del cine, pero no todos los países se han tenido que enfrentar a una catástrofe como la de 2011. Por último, como sucede en las películas de Los Transformes de Michael Bay, Shin Godzilla no deja de parecer un gran anuncio del ejército.
Poco días después del famoso ridículo de los sobres en los Oscars de este año, como se ve en este tweet de arriba, Shin Godzilla se convirtió en la película más galardonada de la edición número 40 de la academia del cine japonés, llevándose siete premios, entre ellos el de mejor película y el de mejor director.